sábado, 14 de octubre de 2017

hoy se cumplen 70 años de era supersónica

70 años de era supersónica

Los aviones de caza a finales de la segunda guerra mundial, movidos por motores más potentes llegaron al límite de sus posibilidades. La tracción por hélice empezaba a ser sustituída por los motores de reacción que suministraban mayor velocidad a los aparatos al moverlos con la impulsión del aire comprimido de la combustión.
Pronto se acuñó un término barrera del sonido, aludiendo al fenómeno que se estaba estudiando en los túneles aerodinámicos: un avión a gran velocidad comprime el aire que tiene por delante, cuando alcanza los 1.200 km/h llega a la velocidad del sonido, se crea delante del avión como una barrera de ondas sónicas. Al superar esa velocidad se crea un cono de gran presión tras el avión, al suceder eso en el aire, al ser el sonido una variación de la presión del aire, el cono es un sonido muy intenso: estampido sónico o "sonic boom"
La barrera del sonido

Se llama mach 1 a la unidad de velocidad del sonido.

En la posguerra la empresa norteamiricana Bell era de las más avanzadas en el estudio de la alta velocidad. En 1944, por encargo del Consejo Nacional Aeronáutico, comenzó a construir un avión capaz de atravesar la barrera del sonido volando en horizontal. Así nació el pequeño avión Bell X-1. 10 metros de longitud e impulsado por cohetes y lanzado desde un bombardero Boeing B-29, para ahorrar combustible.

Boeing B-29    Bell X-1 en un B-29

Se eligió a Charles E. Yeagger (Chuck Yeagger), piloto de caza durante la segunda guerra mundial Después de habituarse al avión en agosto y septiembre, el 14 de octubre de 1947, hoy  hace setenta años.
cerca de las 10,30 de la mañana caía como una bomba desde 7.000 m de altitud, encendió los 4 cohetes del X-1, el avión vibró, se estabilizó y se escucho una fuerte explosión, el primer estampido sónico de la historia. Así se demostró que el vuelo supersónico era posible.
En 1953 Yeagger alcanzó mach 2,4 con un X-1 mejorado.
 En la actualidad Yeagger tiene 94 años.